Σαν Σήμερα

15 Ιανουαρίου 1948

15 Ιανουαρίου 1948

Σαν σήμερα, 15 Ιανουαρίου του 1948, γεννιέται ο Αμερικανός τραγουδιστής, κιθαρίστας, συνθέτης και ιδρυτικό μέλος των Lynyrd Skynyrd, Ronnie Van Zant (Ronald Wayne Van Zant).

Γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Jacksonville της Florida και οι πρώτες του αγάπες κατά την παιδική του ηλικία ήταν το μπέιζμπολ και το ψάρεμα, ενώ έχοντας ως είδωλό του τον Muhammad Ali, ήθελε να ακολουθήσει καριέρα στην πυγμαχία. (Για καλή μας τύχη όμως) λίγο αργότερα, επηρεασμένος από τον πατέρα του, ξεκίνησε να παίζει κιθάρα και πιάνο.

Το καλοκαίρι του 1964 και σε ηλικία 16 ετών, ο Ronnie, παρέα με τους συμμαθητές του Allen Collins (κιθάρα), Gary Rossington (κιθάρα), Larry Junstrom (μπάσο) και  Bob Burns (τύμπανα), φτιάχνει την πρώτη του μπάντα με το όνομα My Backyard. Το γκρούπ θα αλλάξει διάφορα ονόματα μέχρι να καταλήξει στο Lynyrd Skynyrd, που προέκυψε από το Leonard Skinner και που πρόκειται για το όνομα ενός γυμναστή που είχαν στο σχολείο Robert E. Lee High School και οποίος είχε κάποιο «πρόβλημα» με τους μαθητές με μακριά μαλλιά.

Το συγκρότημα θα υπογράψει συμβόλαιο με την MCA Records και θα γνωρίσει μεγάλη επιτυχία μέσα στη δεκαετία του 1970 με τραγούδια όπως τα “I Ain’t the One”, “Tuesday’s Gone”, “Gimme Three Steps”, “Simple Man”, “Free Bird”,”Saturday Night Special”, “What’s Your Name?”, “That Smell” κ.α.

Παρά την μεγάλη επιτυχία των Skynyrd, ο Van Zant σκεφτόταν να αποχωρήσει από το συγκρότημα στα τέλη του 1976, λόγω προβλημάτων υγείας από τις συνεχείς περιοδείες και ηχογραφήσεις, αλλά και λόγω της γέννησης της κόρης του, Melody και του επαναπροσδιορισμού των προτεραιοτήτων στην ζωή του. Οι Rossington και Collins τον πείθουν τελικά να παραμείνει, απαλλάσσοντας τον από τα καθήκοντα του κιθαρίστα με την ένταξη στο σχήμα ενός τρίτου κιθαρίστα, του Steve Gaines.

Η μοίρα όμως έμελλε να παίξει άσχημο παιχνίδι στους Lynyrd Skynyrd, καθώς το απόγευμα της 20ης Οκτωβρίου του 1977, το αεροσκάφος Convair CV-300 στο οποίο επέβαιναν με προορισμό το Baton Rouge της Louisiana, ξέμεινε από καύσιμα κατά τη διάρκεια του ταξιδιού και οι πιλότοι αναγκάστηκαν να πραγματοποιήσουν έκτακτη προσγείωση, αλλά δεν τα κατάφεραν. Το αεροπλάνο έπεσε στο δάσος κοντά στο Gillsburg του Mississippi και καταστράφηκε ολοσχερώς. Από την πρόσκρουση του αεροσκάφους επέζησαν 20 από τους 26 επιβαίνοντες, αλλά με πολύ σοβαρούς τραυματισμούς, ενώ ο κιθαρίστας Steve Gaines, η τραγουδίστρια Cassie Gaines, ο μάνατζερ Dean Kilpatrick, οι πιλότοι Walter McCreary και William Gray, αλλά και ο Ronnie Van Zant ανασύρθηκαν νεκροί.

* Οι κιθαρίστες Allen Collins, Gary Rossington και ο μπασίστας Leon Wilkeson κόντεψαν να χάσουν τα χέρια τους και χρειάστηκαν πολλούς μήνες φυσιοθεραπείας για να μπορέσουν να ξαναπαίξουν μουσική, ενώ ο ντράμερ Artimus Pyle, που ήταν ο μόνος που είχε τις αισθήσεις του μετά την πτώση, σύρθηκε απ’ τα συντρίμμια και ανέβηκε σε ένα κοντινό λόφο για να βρει βοήθεια, αγνοώντας τον φοβερό πόνο απ’ τα σπασμένα πλευρά του.

Ηλίας Πελέκης

January 13th, 2020

No Comments

Comments are closed.